Sensibilisation à la santé

Parallèles entre les pandémies de VIH et de COVID-19

Entretien avec la responsable des patients de MSD, Julie Gerberding, M.D., M.P.H., à propos de ses premiers soins prodigués aux personnes atteintes du VIH et du SIDA, et des parallèles entre les pandémies de SIDA et de COVID-19

June 6, 2021

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Le docteur Julie Gerberding se souvient très bien de la stigmatisation intense du VIH aux premiers jours de l’épidémie. Dans les années 1980, Julie était un jeune médecin qui s’occupait de patients atteints du SIDA à l’hôpital général de San Francisco.

«La stigmatisation était un réel obstacle à l’identification des personnes infectées. Il s’agit d’un obstacle à la garantie que les patients atteints du VIH et du SIDA reçoivent une empathie et des soins appropriés et humains. Cela a constitué un obstacle à l’investissement dans les thérapies de pointe», a déclaré Julie. «Nous devons donc lutter contre la stigmatisation, et pas seulement au chevet des malades. Nous avons dû mener la bataille dans les communautés et les entreprises de San Francisco, ainsi qu’auprès des législateurs chargés d’allouer des ressources pour soutenir les soins et les traitements.»

Au fil du temps, l’hôpital général de San Francisco est devenu le premier hôpital pour les patients atteints du SIDA aux États-Unis, ayant développé un modèle de soins du VIH qui est devenu la norme mondiale.

«Nous avons reconnu que notre ville était un foyer de nouvelles infections et, au lieu de battre en retraite par peur, notre équipe a vraiment dit: “Soyons les meilleurs”,» a déclaré Julie. «Soyons l’endroit le plus accueillant pour que toute personne atteinte de cette maladie reçoive les meilleurs soins possibles, les meilleurs soins infirmiers et les meilleurs services sociaux. Nous nous sommes plongés dans la formation d’autres professionnels de la santé et dans l’avancement de la recherche. Le fait de partager les histoires de nos patients a finalement permis d’aligner la communauté de San Francisco sur ce que nous devions faire en tant que ville pour faire face à la pandémie.»

Julie dit que ces expériences de début de carrière continuent de guider sa vie professionnelle.

«Je suis devenu un meilleur médecin parce que nous n’avions pas de thérapies efficaces contre le VIH. J’ai dû apprendre à écouter mes patients et à répondre à leurs besoins, au-delà de leurs soins de santé, de manière à étendre ma propre compréhension et mon empathie humaine. Je suis devenu le genre de médecin qui écoute d’abord et traite ensuite. L’attention et l’écoute sont des choses que j’essaierai toujours de mettre en avant en tant que responsable des patients de MSD.»

Menace croissante des maladies infectieuses

Julie a poursuivi sa formation en maladies infectieuses et en santé publique tout en faisant progresser la recherche à l’hôpital général de San Francisco jusqu’en 1998, date à laquelle elle a rejoint les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) à Atlanta. En 2002, elle a été nommée directrice du CDC et a dirigé l’agence lors de multiples épidémies mondiales de maladies infectieuses au cours de son mandat.

«Nous vivons dans un monde conçu, en quelque sorte, pour l'émergence de nouvelles maladies infectieuses, ce que nous constatons actuellement avec la COVID-19.»

Dr. Julie Gerberding

«Le contact accru que nous avons avec les sources animales d’infection, la surpopulation de nos sociétés, le changement climatique, le fait qu’il y ait des millions de personnes déplacées de force dans le monde. Tous ces facteurs modifient l’écologie des maladies infectieuses. Les maladies infectieuses continueront d’apparaître, et nous devrons continuer à travailler extrêmement dur pour les rattraper.»

MSD a récemment annoncé de nouvelles collaborations pour développer deux vaccins potentiels ciblant le SRAS-CoV-2 pour la prévention de la COVID-19, et faire avancer le développement d’un candidat antiviral actuellement en début de développement clinique pour le traitement des patients atteints de la COVID-19.

«Il existe de nombreuses similitudes entre la COVID-19 et les pandémies de VIH», a déclaré Julie. «Ce sont des problèmes graves et aucun secteur ne peut les résoudre seul. Ces deux aspects doivent être abordés par le biais d’une collaboration et de vastes partenariats où les parties prenantes apportent leurs meilleures capacités et leurs meilleurs atouts et les partagent avec les autres.

«Tout comme nous bénéficions d’un long héritage dans la lutte contre le VIH, MSD s’engage à être un acteur important dans l’effort mondial de lutte contre la COVID-19. Nous disposons d’une grande expertise dans la recherche sur les maladies infectieuses et nous avons apporté d’importantes contributions à la lutte contre les pandémies depuis plus de 125 ans. La recherche sur les maladies infectieuses est dans notre ADN.»

«On a dit qu’avec la COVID-19, personne n’est en sécurité tant que tout le monde ne l’est pas », a déclaré Julie. « Nous sommes profondément préoccupés par le coût humain de ce virus, ainsi que par les patients et les familles qui ont été touchés. Et pourtant, nous avons de bonnes raisons d’être optimistes. La mobilisation mondiale pour lutter contre cette maladie a été sans précédent et, en travaillant ensemble, nous relevons le défi.»

Laisser une empreinte

Récemment, l’alma mater de Julie, l’école de santé publique de l’université de Californie à Berkeley, l’a reconnue comme l’une des «seize femmes qui ont révolutionné la santé publique» pour son travail au CDC lors de multiples menaces pour la santé publique.

Julie L. Gerberding, M.D., M.P.H., est responsable des patients et vice-présidente exécutive chargée des communications stratégiques, de la politique publique mondiale et de la santé de la population chez MSD.

CH-NON-01234, 06/2021