Oncologie

Qu’est-ce que le cancer de la tête et du cou?

Le cancer de la tête et du cou est un terme utilisé pour décrire un certain nombre de tumeurs malignes différentes qui se développent dans ou autour de la gorge, du larynx (boîte vocale), du nez, des sinus et de la bouche.

15 June, 2021

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Le cancer de la tête et du cou (HNC) est le septième type de cancer le plus fréquent dans le monde et représente 5% de l’ensemble des cancers dans le monde. Environ 90% de tous les cancers de la tête et du cou sont des carcinomes à cellules squameuses (HNSCC). Les répercussions de cette maladie sur la qualité de vie peuvent être substantielles, car elle peut être physiquement défigurante en modifiant le visage que les patients présentent au monde et pouvant affecter la capacité à avaler, manger et parler.

1’700

En Suisse, environ 1’700 nouveaux cas de cancer de la tête et du cou sont diagnostiqués chaque année, environ 530 en meurent.

932’000

Dans le monde, on estime que 932’000 nouveaux cas de cancer de la tête et du cou ont été diagnostiqués en 2020, et que plus de 467’000 en sont morts


Incidence du cancer de la tête et du cou

Le cancer de la tête et du cou est plus fréquent chez les hommes que chez les femmes. L’incidence du cancer de la tête et du cou augmente avec l’âge. Bien que la plupart des patients aient entre 50 et 70 ans, l’incidence chez les patients plus jeunes est en hausse, liée à des cancers (principalement oropharyngiens) causés par l’infection au virus du papillome humain (VPH).

Les zones de la tête et du cou où se déclarent les cancers

Principaux facteurs de risque

Il existe plusieurs facteurs qui augmentent énormément le risque de cancer de la tête et du cou:

Consommation de tabac et d’alcool La consommation de tabac et d’alcool sont deux des principaux facteurs de risque de cancer de la tête et du cou. Au moins 75% des cas sont liés à la consommation de tabac et d’alcool, et le tabagisme passif peut également accroître le risque. Les personnes qui consomment à la fois du tabac et de l’alcool présentent un risque plus élevé de développer ces cancers que celles qui consomment uniquement du tabac ou de l’alcool.

Papillomavirus humain (HPV) Les personnes infectées par le HPV, une infection sexuellement transmissible, sont plus susceptibles de développer un cancer de la tête et du cou. Chez la plupart des gens, le HPV disparaît de lui-même. Mais, pour ceux qui ne parviennent pas à se débarrasser du virus, celui-ci peut provoquer certains cancers de la tête et du cou plus tard dans la vie.

Les autres facteurs de risque

L’exposition prolongée au soleil

Le virus d’Epstein-Barr

La génétique

Une mauvaise hygiène bucco-dentaire

Des inhalants environnementaux/professionnels

Une mauvaise alimentation

La prévention

Plus de 70% des cas de carcinome épidermoïde de la tête et du cou sont considérés comme évitables par des changements de mode de vie, particulièrement par la réduction efficace de l’exposition aux facteurs de risque connus tels que le tabagisme et la consommation d’alcool.

Il n’existe aucun moyen avéré de prévenir complètement le cancer de la tête et du cou, mais le risque pourrait potentiellement être réduit en:

  • arrêtant l’usage de tous les produits liés au tabac
  • évitant l’alcool
  • utilisant régulièrement une protection solaire, y compris un baume pour les lèvres avec un facteur de protection solaire adéquat
  • réduisant le risque d’infection par le VPH en recevant le vaccin anti-VPH ou en limitant le nombre de partenaires sexuels, car le fait d’avoir de nombreux partenaires augmente le risque d’infection par le VPH
  • veillant au bon entretien des prothèses dentaires

Dans le monde, on estime que

932’000

nouveaux cas de cancer de la tête et du cou ont été diagnostiqués en 2020.*

*cancers des lèvres et de la cavité buccale, de l’oropharynx, du larynx, de l’hypopharynx, du nasopharynx et des glandes salivaires

CH-NON-00474, 06/2021